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带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地

据外媒The Verge报导,美国宇航局(NASA)一个触及无人着陆器的新使命将探究土卫六泰坦( Titan)的外表。这项名为“蜻蜓”(Dragonfly )的使命获得了NASA“新边远当地”(New Frontiers)方案的经费,该方案赞助探究太阳系中天体的雄心壮志的使命。

“Dragonfly是一种火星探测器巨细的无人机,能够在泰带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地坦上空飞翔,”该使命的首席调查员Elizabeth “Zibi” Turtle在一次简报中说。这个长宽均为3米的双四轴飞翔器看起来像一架巨型无人机,8个旋翼将协助在一小时内涵月球外表上飞翔大约8或9英里(12-14公里)。它将每16天进行一次这样的“近距离飞翔”,以带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地探究未来的着陆点,此外还将花费很多时刻进行采样,并调查泰坦的气候。假如科学家们在着陆点邻近发现一些风趣的东西,它也能够做出几英尺的“短跳”。

土卫六具有0.133地球引力,其大气密度则是地球的四倍,这使它十分合适飞翔。“假如你戴上翅膀,你就能带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地够在泰坦上飞翔,”Turtle说道。Dragonfly是终究入围“新边远当地”奖的两个入围项目之一。另一个项目由康奈尔大学的 Steve Squyre领导的CAESAR,旨在带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地获取彗星的样本并将其带回地球。“关于彗星样品回来使命,不幸的是竞赛现已完毕。”美国宇航局科学使命理事会副主任Thomas Zurbuchen在新闻发布会上说道。但他还弥补说,其他时机将在未来敞开。

在终究决议之前,这两个使命现已完成了几轮竞赛。“新边远当地”使命一般耗资约8.5亿美元用于开发,使其比组织的发现使命略微贵重,例如耗资约8.14亿美元的火星洞悉号着陆器,或耗资5亿美元的拂晓号探测器。

NASA经过“新边远当地”方案仅赞助了其他三个使命。例如坐落木星轨道上的朱诺号探测器一直在观测这颗气态巨行星的大气和磁场。别的还包含用于探究冥王星的新视野号,其还于2018年12月飞掠柯伊伯带天体。最终一个则是小行星采样使命OSIRIS-REx,现在正在小行星Bennu的轨道上运转,寻觅一个安全的当地来获取样本。

像这些使命相同,Dragonfly使命有望扩展咱们对太阳系中悠远天体的观点 - 在这种情况下,土卫六奇特的环境和稠密的大气层多年来引起了科学家们的爱好。由卡西尼号带着的惠更斯探测器让咱们第一次看到了月球的外表。然后沙虫,卡西尼号发现土卫六外表上存在液态甲烷湖 - 使它成为咱们太阳系中除地球以外仅有一个具有湖泊或海洋的天体。Dragonfly穿越水面的才能将让研究人员在方案的为期两年的使命中拜访几个风趣的地址,其在此期间将跋涉约108英里(175公里)。

Dragonfly的第一个方针地址是一片柔软的沙丘海,其将供给一个安全的着陆点。Turtle带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地将它们描绘为“基本上是太阳系中最大的‘花园’,简直掩盖整个赤道区域。”从那里开端,由核发电机和车载电池供电的 Dragonfly 终究将进入Selk火山口,拍照相片并取样。

该航天器将装载科学设备。研究人员对Titan的地质学感爱好,他们也期望寻觅外星生命的依据,但他们也会对这些化学物质怎么相互作用感爱好。“泰坦仅仅一个完美的化学实验室,用于了解生命来源前的化学,”Turtle说道。“咱们所知道的成分关于生命带状疱疹-NASA“新边远地方”方案挑选土卫六作为其下一个探究目的地的开展是必要的,由于咱们知道这些成分坐落土卫六的外表。”这些成分包含外表上的有机分子等依据。所有这些要素都会集在Selk火山口,使其成为一个诱人的科学目的地。

Dragonfly将于2026年发射,直到2034年才会登陆泰坦。

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